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El turismo colombiano en ascenso

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El turismo colombiano en ascenso
Publicado en Julio 25 de 2005

Ya se ha vuelto común decir que el turismo de Colombia está en su mejor momento; en realidad pocas veces se habían conjugado tantos factores favorables para que finalmente al sector se le reconozca el lugar que merece en la generación de riqueza y en la dinamización de procesos sociales en las diversas regiones del país.

El plan sectorial 2003-2006 "Turismo para un nuevo país", se ha convertido en la carta de navegación, rigurosamente reflejada en las actividades cotidianas de la Ditur. Esta política siguiendo los lineamientos de la Ley 300 de 1996, fue aprovechada por este Gobierno desde sus inicios, siendo estructurada y concertada con los gremios, la academia y las regiones.

Hoy después de dos años y medio de gestión es satisfactorio comprobar los avances en el logro de las metas establecidas en el plan. Los diversos ejes temáticos, a través de los cuales se despliegan las estrategias, programas y proyectos registran resultados evidentes.

Gracias a estos resultados, las deficiencias en materia de seguridad, principal impedimento para el desplazamiento masivo de los colombianos por carretera, se han ido superando con el programa de Caravanas Turísticas y Rutas Seguras cuyo impacto es importante.

Igualmente, la labor de consolidar nuevas ofertas regionales atractivas para el turismo se ha venido logrando como se puede constatar en los servicios ofrecidos en nuevos destinos como Quindío, Meta, Nuquí- Bahía Solano y en el resurgimiento de Capurganá, Amazonas, Guajira, San Andrés, Providencia, entre otras.

El surgimiento de nuevos destinos y la recuperación de los que, por diversas causas, habían entrado en crisis, es una labor paciente y disciplinada que se ha venido afianzando paulatinamente y en la que confluyen esfuerzos de la más variada índole.

Los logros obtenidos son el resultado de programas tales como:

La promoción, que se puede ver a través de los reconocimientos que ha recibido la campaña "Vive Colombia viaja por ella", los cuales obedecen a su calidad técnica y al grado de impacto que ha tenido en los consumidores. Así como el programa de los destinos mágicos que ha buscado dar apoyo a las regiones que institucionalmente son débiles pero que disponen de un gran potencial y tienen un alto significado para el país).

El refuerzo de la seguridad, el cual gracias a el apoyo logrado por parte de la Policía Nacional y de las Fuerzas Militares ha sido excelente, teniendo en cuenta las limitantes presupuestales y estratégicas existentes.

La capacitación de los prestadores, en la cual se han utilizado recursos que demuestran la bondad de la contribución parafiscal para mejorar la competitividad de los destinos.

Disponibilidad de información sobre el comportamiento del sector. Con el Registro Nacional de Turismo se ha facilitado el acceso a los empresarios, es gratuito y produce informes periódicos sobre los temas de su competencia.

Acceso a los beneficios tributarios. Los proyectos de nuevos hoteles y de remodelación de hoteles viejos que se han acogido al beneficio de la ley 788 de 2002, ascienden a 23 mil 600 millones de pesos en el 2004.

Asistencia técnica, representada en planificación turística y diseño de producto, así como la investigación de mercados.

Por su parte, los convenios de competitividad turística, herramienta que articula las acciones de proyección a las regiones, cubren en la actualidad 30 destinos (prácticamente todo el país) y están iniciando una nueva etapa en la cual la cultura de producción de información y la medición de los procesos ocupan lugar central. En el futuro se va a producir un escalafón de competitividad que permitirá cuantificar de manera muy precisa los avances de los destinos en esta materia.

Aunque persisten fallas en la calidad de los servicios turísticos, en gran parte debidas a la poca importancia que los destinos le han dado a un diseño macro del producto turístico y a un gran desconocimiento de los canales de comercialización, es evidente la consolidación del turismo interno y un repunte en la llegada de visitantes a Colombia.

El comportamiento del sector muestra una tendencia positiva que comenzó a registrarse desde 2003, año en el que su tasa de crecimiento fue de 6.68%, continuando en el 2004 en el cual el incremento fue de 3.40%.

Por su parte, los ingresos por concepto de turismo en la balanza de pagos (Viajes y Transporte de pasajeros) pasaron de US$1.168 millones en 2003 a US$1.249 millones en 2004, creciendo en 6.93%, frente a una variación negativa de -5.58% registrada en el 2003. Los pagos por turismo, reflejo de los gastos de los colombianos en sus viajes al exterior, crecieron en 12.77% frente a un -2.39% de 2003, al pasar de US$1.322 millones a US$1.491 millones, mostrando la recuperación de los ingresos de la población colombiana.

En el turismo interno, por su parte, la ciudad más vendida, según lo reportado por las Agencias de viajes, es Cartagena, con una participación del 21.13%, seguida en su orden por San Andrés, Bogotá y Medellín, con 19.15%, 13.23% y 10.82% respectivamente. Completan la lista de las 9 ciudades más vendidas dentro del territorio nacional Santa Marta, Cali, Eje Cafetero, Barranquilla y Bucaramanga.

Según los datos reportados por los empresarios en su actualización de información en el Registro Nacional de Turismo, durante 2004 los activos fijos del sector crecieron 14.04% con respecto al año 2003. Además, al comparar la productividad del sector, indicador representativo que refleja la relación de ventas por empleado, se observa un incremento de un 29%, al pasar de $31.503 millones en 2003 a $40.628 millones en 2004. La tasa de ocupación hotelera en 2004, por su parte, fue de 51.47%, para establecimientos con más de 100 habitaciones.

El comportamiento del mercado interno y la recuperación del flujo de visitantes provenientes del exterior - producto de un trabajo serio y sostenido - indica que es el mejor momento para fortalecer el proceso complementario de explorar los mercados internacionales, en lo cual la vinculación de Proexport será definitiva.

Gustavo Adolfo Toro Vásquez

Director de Turismo

Foto: Diario El Colombiano.