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Sigue en ascenso ingreso de turistas

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Sigue en ascenso ingreso de turistas
Publicado en Julio 09 de 2010

Los ingresos que dejó para Colombia la actividad turística crecieron 115% en 8 años. Mientras en el 2002 este negocio generó recursos por US$1.237 millones, el año pasado obtuvo US$2.663 millones.

"Colombia es hoy un país que ve llegar más del doble de los viajeros internacionales frente a los que venían hace ocho años", dijo el ministro de Comercio, Industria y Turismo, Luis Guillermo Plata, quien al hacer un balance de lo que fue esa actividad durante la actual administración, destacó el incremento que se dio en el número de rutas y frecuencias aéreas.

Además, dijo, actualmente se cuenta con más infraestructura turística y con 25 veces más recursos para promover el turismo. Estos resultados hicieron posible el resurgimiento de la actividad turística en el país.

Plata destacó que si hay un logro para mostrar, ese es el turismo, pues tras la negativa imagen que dejó la situación de inseguridad anterior a 2002, Colombia volvió a figurar no sólo en los portafolios internacionales de promoción turística sino, además, en los estudios que realiza el máximo rector de esta industria en el mundo: la Organización Mundial del Turismo, en donde pone a Colombia como ejemplo de cómo es posible reavivar una actividad económica de tanta trascendencia.

Colombia incrementó en 1,4 millones de personas, el número de visitantes extranjeros, al pasar de 1,1 millones, en 2002; a 2,5 millones en 2009.

El reporte de crecimiento del número de viajeros foráneos que vinieron al país el año pasado superó el 10 por ciento, mientras que la actividad, en su conjunto, cayó 4 por ciento en el mundo, según cifras de la OMT.

La tendencia se mantiene; pues en el primer trimestre de 2010, el incremento en el mismo factor de medición ha sido del 12 por ciento.

La importancia de este crecimiento, según lo explicó Plata, radica en los ingresos que obtiene el país y en su rápida redistribución entre grupos poblacionales numerosos: mientras hace ocho años el turismo dejaba, por ingreso de divisas, 1.237 millones de dólares; el año anterior dejó 2.663 millones de dólares, lo cual representó un incremento del 115 por ciento.

La anterior cifra, ubica al turismo en el tercer renglón exportador de Colombia, después del petróleo y el carbón, explicó el titular de la cartera de Turismo.

Más vuelos

Tras el cambio en las condiciones de seguridad del país, el Gobierno, a través del Ministerio de Comercio, Industria y Turismo empezó a trabajar para cumplir su meta de convertir a Colombia en un destino de clase mundial.

Así, fue posible aumentar los recursos percibidos para promoción turística, a través de la aprobación de la nueva Ley del Turismo, gracias a la cual el Fondo de Promoción Turística -FPT- pasó de asignar 2 mil millones de pesos en 2002; a 50 mil millones este año, como recursos no reembolsables para la cofinanciación de proyectos turísticos.

Se trabajó de la mano con la Aeronáutica Civil, para lograr una mayor conexión de destino por vía aérea. De 2007 a 2009, el número de frecuencias aéreas internacionales se incrementó en 120.

Y a través de ellas se logró unir destinos que anteriormente no tenían conexión directa, tales como: Panamá-Bucaramanga; Barcelona-Bogotá; Caracas-Medellín; Fort Lauderdale-Armenia y Medellín, entre otros.

La ampliación y el mejoramiento de los acuerdos aéreos internacionales también estuvieron en nuestra mira, dijo el Ministro. Es así como se logró la firma con Emiratos Árabes Unidos, Singapur y Barbados; mientras que se mejoraron los acuerdos que regían con Brasil, Aruba, Costa Rica, México y Reino Unido; y se prorrogó el suscrito con Estados Unidos.

A nivel nacional, también fue posible que una tercera aerolínea nacional se incorporara a las rutas troncales y al servicio internacional. Esto, en concepto del Ministro, contribuyó a que hubiera una mejor oferta tarifaría y, por lo tanto, al incremento en el número de viajeros.

La promoción ha sido clave

En fortalecimiento del mercadeo, la promoción y la comercialización turística tenemos una marca nacional: "Colombia es Pasión".

Dentro de las acciones más relevantes relacionadas con la promoción, el Minis- tro citó el lanzamiento del Portal Nacional de Turismo y de la campaña nacional de turismo "Colombia, el país que llevas en el corazón", que se constituye en la segunda versión de "Vive Colombia, viaja por ella", ícono del inicio de la transformación que vivió el turismo.

También se lleva- ron a cabo tres rueda de negocios de turismo, a nivel nacional, y más de 70 jornadas de sensibilización turística en los 32 departamentos.

"En turismo también cumplimos", concluyó el ministro Plata, quien afirmó que hoy contamos con un país más atractivo para la inversión y con una imagen internacional positiva. Esto permite que Colombia pueda llegar a ser el destino turístico de clase mundial".